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Especialidades / Enfermedades crónicas / Endocrinología y nutrición

Fecha de publicación: 3 octubre, 2018 / Fecha de Modificación: 3 octubre, 2018

Comer fruta fuera de temporada: pueden aumentar los riesgos asociados a la obesidad

Primera prueba científica de los efectos beneficiosos de estos alimentos según la procedencia y estacionalidad

Redacción Farmacosalud.com

A pesar de los adelantos en el conocimiento científico sobre nutrición y alimentación conseguidos en los últimos treinta años, no está claro que nos alimentamos mejor. Al contrario, han aparecido nuevos trastornos metabólicos que, como la obesidad infantil, demuestran que estamos lejos de un consenso científico sobre aquello que es bueno o perjudicial para nuestra salud. Las relaciones entre salud y alimentación son muy complejas e intervienen otros factores que no únicamente están relacionados con lo que comemos, sino que tienen influencia la proximidad y la estacionalidad de los alimentos, es decir, con el cuándo lo comemos. Pero, a pesar de que la percepción de la mayoría de consumidores respecto a los alimentos de proximidad es que son productos más sanos y saludables, hasta hoy no se ha hecho ningún estudio científico que demuestre que el consumo de fruta de proximidad tenga unos efectos más beneficiosos que la de procedencia lejana o de fuera de temporada.

En este contexto, el grupo de investigación en Nutrigenómica del Departamento de Bioquímica y Biotecnología de la Universidad Rovira i Virgili (URV, en Tarragona), en colaboración con la Unidad de Nutrición y Salud del Centro Tecnológico de Cataluña Eurecat, ha evidenciado, por primera vez, que el consumo de una misma variedad de fruta tiene unos efectos sobre la salud diferentes en función de la estacionalidad. En concreto, ha demostrado como el consumo de cereza puede alterar el reloj molecular del tejido adiposo en función de si se consume en la época del año que corresponde o si se consume fuera de temporada.

Grupo de investigación en Nutrigenómica del Departamento de Bioquímica y Biotecnología de la URV Fuente: URV

Grupo de investigación en Nutrigenómica del Departamento de Bioquímica y Biotecnología de la URV
Fuente: URV

La importancia del reloj molecular
Los mamíferos, y por lo tanto los humanos, tenemos un mecanismo llamado reloj molecular que nos permite adaptar el metabolismo de nuestras células en función de la estación del año en la cual nos encontramos. Los investigadores han observado que la alteración de estos relojes moleculares podría relacionarse directamente con un aumento en el riesgo de sufrir algunos de los trastornos metabólicos asociados con la obesidad y sobrepeso si coinciden a la vez con una dieta poco saludable y con un alto contenido en azúcares y grasas. Es decir, que comer esta fruta fuera de temporada puede incrementar, todavía más, este riesgo. Los resultados de esta investigación se han publicado recientemente en la revista internacional sobre nutrición humana ‘Nutrients y The Journal of Nutritional Biochemistry’.

Por otro lado, y de manera casi simultánea, los investigadores de la URV han publicado un segundo artículo científico en la revista ‘Scientific Reports’, del grupo ‘Nature’, que muestra como el consumo de cereza y de uva ayuda a las neuronas a reconocer más eficientemente las señales químicas que, como la leptina, modulan el hambre y el metabolismo de las grasas. Este trabajo, presentado en Lisboa el viernes pasado en el marco del congreso internacional ‘Food Bioactives & Health’ pone sobre la mesa por primera vez como la señalización de la leptina en estas células del cerebro se produce de forma diferente en función de la estación del año en la cual se consumen las frutas.

Se han usado frutas locales con alto contenido en polifenoles
Los autores de estos dos estudios consideran que los resultados obtenidos son una consecuencia directa del contenido específico de compuestos fenólicos que tiene cada fruta en función del área geográfica donde se han producido, de las condiciones de cultivo utilizadas y del estado de madurez en que se han cosechado. Por lo tanto, los investigadores de la URV creen que como que las personas tenemos la capacidad evolutiva de “reconocer” (desde un punto de vista bioquímico) el contenido y la concentración de compuestos fenólicos de los alimentos que comemos, el consumo de fruta de temporada y proximidad repercute directamente en una mejor adaptación al medio donde vivimos y, en consecuencia, modula el reloj molecular de nuestros órganos más importantes en armonía con el entorno donde nos encontramos. En cambio, el consumo de fruta de procedencia lejana nos da señales del área de donde proviene, pero no de la nuestra, de forma que la suya genera una discrepancia entre las señales bioquímicas indicadas por estos compuestos fenólicos y las condiciones reales de nuestro entorno.

El investigador del grupo, Albert Gibert, trabajando en el laboratorio  Fuente: URV

El investigador del grupo, Albert Gibert, trabajando en el laboratorio
Fuente: URV

Para llevar a cabo estas investigaciones, se han usado frutas locales de diferentes épocas del año seleccionadas específicamente por su alto contenido en compuestos fenólicos (polifenoles), como la uva o la naranja de la temporada de invierno y la cereza o el albaricoque de la temporada de verano. Además, los investigadores han utilizado unas ratas muy especiales, llamadas Fischer 344, que se caracterizan porque son muy sensibles a los ciclos de luz/oscuridad. De este modo los investigadores han podido reproducir en el laboratorio las condiciones de luz y oscuridad características de los meses de invierno (6 horas de luz y 18 horas de oscuridad) y de verano (18 horas de luz y 6 horas de oscuridad) para estudiar el efecto de estas frutas sobre la adaptación fisiológica y metabólica de los animales a cada estación del año.

Esta investigación se enmarca en el proyecto de investigación PECT Nutrisalt (Proyectos de especialización y competitividad territorial) impulsado por el Ayuntamiento de Reus y con la implicación de los agentes de I+D+I del territorio: la URV, la Fundación URV, EURECAT y el Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (IRTA). Se trata de un proyecto orientado a la transformación y dinamización del sector agroalimentario alrededor de la innovación, la salud, la economía verde y la internacionalización. También recibe la colaboración del tejido empresarial, de manera especial desde el clúster de Nutrición y Salud AINS, y de diferentes ayuntamientos del Camp de Tarragona. Con un plan de actuación que tiene como horizonte el 2020, dispone de un presupuesto de cerca de dos millones de euros, cofinanciados al 50% con fondos del programa FEDER de Cataluña y con un 25% por la Diputación de Tarragona. El resto lo aportan las instituciones implicadas en el proyecto.

Referencias bibliográficas
Gibert-Ramos A, Crescenti A, Salvadó MJ. Consumption of cherry out of season changes white Adipose tissue gene expression and morphology to a phenotype prone to fat accumulation. Nutrients. 2018 Aug 16; 10. DOI:10.3390/nu10081102.

Mariné-Casadó R, Domenech-Coca C, del Bas JM, Bladé C, Caimari A, Arola L. Cherry consumption out of season alters lipid and glucose homeostasis in normoweight and cafeteria-fed obese Fischer 344 rats. J Nutr Biochem 2018 In press DOI:10.1016/j.jnutbio.2018.09.013

Ibars M, Aragonès G, Ardid-Ruiz A, Gibert-Ramos A, Arola-Arnal A, Suárez M, Bladé C. Seasonal consumption of polyphenol-rich fruits affects the hypothalamic leptin signaling system in a photoperiod-dependent mode. Sci Rep. 2018; 8:13572. DOI:10.1038/s41598-018-31855-y

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